중국의 쿤룬 테크(Kunlun Tech)는 글로벌 게이(gay) 소셜 커뮤니티 앱 그라인더(Grindr)의 인수를 완료했습니다.


2016 1월 북경 쿤룬 테크(Kunlun Tech)는 게이 소셜 커뮤니티 그라인더 주식의 61.5% 9,300만 달러(한화 약 1000)에 인수했습니다


로이터통신(Reuters)에 따르면 쿤룬 테크는 Grindr LLC의 나머지 38.5% 지분을 1 2500만 달러에 추가로 인수할 계획이라고 발표했습니다.


억만 장자 주아휘(Zhou Yahui)가 설립한 Beijing Kunlun는 중국 최대 게임 개발사 중 하나입니다그는 쿤룬을 게임업계에서 벗어나 플랫폼을 확장해 소셜미디어인터넷 검색온라인 금융동영상 스트리밍 사업으로 진출하고자 합니다.




Grindr 300만 명 이상의 일일 접속자를 보유하고 있습니다. 쿤룬테크는 그라인더를 인수함으로써 사업다각화는 물론 국제적으로 보다 전략적인 위치를 갖게 될 것 입니다


그러나 온라인 활동이 여전히 심하게 감시되고 규제되는 중국에서 Grindr 앱의 활동은 안전할 수 있을까요?


그라인더의 창업자인 조엘 심카이(Joel Simkhai)는 베이징 쿤룬테크가 처음 투자했을 때 주로 "평상시처럼 사업을 할 것"이라고 주장했지만, 지금은 다른 형태로 바뀔 수 있다고 전하였습니다.


Grindr는 중국 본토에서 사용할 수 있지만 액세스 문제에 대해 사용자들은 불평을 전하는 것으로 알려져 있습니다. 또한 음란물 및 정치적으로 민감한 정보에 대해 엄격한 중국 정부로부터 그라인더의 비즈니스 활동을 안전할 수 없습니다. (현재 중국에서 가장 큰 동성애자 앱은 Blued로 알려져있으며 2013년 경찰관인 Geng Le가 설립하였습니다.)


최근 그라인더는 퀴어적인 측면보다는 라이프 스타일 브랜드로 진화하기 위해 노력해 왔습니다


(ⓒphoto by fnogues,flickr)



이 회사는 최근 온라인 잡지 Into를 감독할 편집장 자크 스탠포드(Zach Stafford: 이전 미국 동성애자 & 라이프 스타일 Out Magazine의 편집장)을 고용하기로 발표했습니다그는 "우리는 Grindr를 통해 전세계 사람들이 이야기를 나누고 편하게 만날 수 있는 앱 을 만들 것 입니다.” 라고 Ad Age를 통해 밝혔습니다.


그러나 중국의 정부 지도자들이 새로운 잡지 Into에 대하여 어떻게 받아들일지 그리고 최근 상하이에서 심각하게 대두된 에이즈(HIV) 문제에 대해 그라인더(Grindr)는 어떻게 헤쳐나갈지 지켜봐야할 것 입니다.




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중국의 인기있는 레즈비언 데이트앱이 갑자기 인터넷에서 사라졌습니다.


아시아 최초로 대만의 게이 공동체가 동성 커플들에게 결혼 할 권리를 부여하는 대만 정부의 결정을 축하하는 것과 반대로 중국 내 레즈비언을 위한 유명한 데이트앱이 웹 사이트 및 주요 소셜 미디어 계정와 함께 폐쇄되었습니다.


2012년에 출시된 애플리케이션 Rela는 약 5백만명의 사용자를 보유하고 있으며 중국 내 가장 큰 동성애 앱입니다.


그러나 사용자들은 지난 주 Weibo내 Rela앱 과 웹 사이트가 더 이상 액세스 할 수 없다는 사실을 알게 되었습니다. 현재 애플 스토어 및 구글플레이 내에서도 검색이 되지 않습니다.


Rela는 사용자들에게 위챗(WeChat) 회사 페이지를 통하여 '중요한 서비스 조정'으로 인해 일시 중단되었다고 알렸습니다.


또한 "Rela는 항상 당신들과 함께 있고 우리가 다시 돌아올때까지 기다려 달라" 라고 덧붙였습니다. 그러나 서비스를 일시 중지 한 이유에 대해서는 자세히 설명하지 않았습니다.



"이것은 우리 레즈비언에 대한 차별입니다." - Weibo 내 한 명의 사용자


"앱에 접속할 수 없는 것은 애인을 차버리는 것처럼 느껴진다." - 또 다른 Rela 유저


Rela가 폐쇄 된 이유는 명확하지 않습니다. 회사는 유저들의 코멘트에 즉각 응답하지 않았고 애플 역시 코멘트에 관해 응답하지 않았습니다.


중국의 인터넷 규제 기관(Cyberspace Administration of China) 또한 월요일(29일,중국 국경일) 코멘트 팩스에 대한 즉각적인 응답을 하지 않았습니다.


과거 중국 정부는 페이스북이나 구글의 주요 검색 엔진 및 Gmail 서비스와 같은 서구 사이트들이 공산당의 통치에 위협이 되거나 안정성을 위협 할 수 있다고 판단하여 접속을 차단했었습니다.


중국에서는 동성애(homosexuality)를 2001년까지 정신 질환으로 간주했지만 게이가 되는 것은 불법이 아닙니다. 많은 대도시들에서 동성애 현상들이 많이 목격되고 있지만, 동성애 개개인들은 여전히 결혼하거나 자녀를 갖기 위한 문제 같은 많은 압력을 받고 있습니다.



게이 운동가들은 사회의 일부 지역에서 동성애에 대한 보수적인 태도가 가끔 정부의 단속에 기여했다고 말합니다.


올해 4월에는 또 다른 동성애 중국인 데이트 앱인 Zank(잔크)도 앱을 운영한 후로 약 4년 동안 영업정지를 당했었습니다.


아직 접근 가능한 Zank의 Weibo 계정 내 메시지에서 Zank는 포르노 콘텐츠를 방송하는 인터넷 규제 기관에 의해 기소되었다고 말했습니다.


그래도 동성애자 사귀기 앱은 중국 기업의 경우에도 큰 비즈니스 기회입니다.


실리콘밸리의 DCM Ventures 공동 창업자 데이빗 차오(David Chao)는 “중국인들은 커밍아웃을 하는 경향이 낮다. 그러나 사생활이 보장되는 스마트폰을 통해 게이 커뮤니티와 소통할 수 있다는 것은 그들에게 꿈만 같은 일”이라고 말했습니다.


지난 주 베이징 쿤룬 테크(Kunlun Tech Co Ltd)는 자사가 소유하지 않은 글로벌 게이 데이트 앱 'Grindr(그라인더)'의 나머지 지분을 매입 할 것이라고 밝습니다.


그라인더(Grindr)는 게이 커뮤니티에 특화된 앱 중 하나로 지난해 기준 600만 명 이상의 사용자를 보유하고 있습니다.


우리나라에서 잘 알려진 동성애 커뮤니티 앱은 DIGSSO(딕쏘), Jack'd(잭디), BoyAhoy(보이아호이) 등이 있습니다.




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